Científicos descubren una nueva ninfa de río de hace 130 millones de años

Graciela Delvene,
paleontóloga del Instituto Geológico y Minero de España (IGME), y Rafael
Araujo, biólogo del CSIC, han realizado un estudio conjunto sobre las náyades
del Cretácico inferior en España.  La
revisión de estos grandes bivalvos de río y estuarios, que en la actualidad
presentan una tasa de extinción mayor que la de todos los vertebrados juntos,
ha dado lugar a la identificación de una nueva especie (Protoanodonta conchae)
de hace 130 millones de años en la Cuenca Vasco-Cantábrica (Cantabria).

 

El ejemplar de
Protoanodonta conchae, de más de 12 cm de longitud, fue encontrado en Vega de
Pas (Cantabria). Delvene explica que “los sedimentos continentales del
Cretácico Inferior de España ofrecen una gran cantidad de fósiles de estos
grandes moluscos y, algunos de ellos, tienen gran interés ya que pertenecen al
género Margaritifera, género que ha llegado hasta la actualidad y en el que se
incluyen algunas especies en peligro de extinción como la Margaritifera  auricularia”.

 

En la mitología griega
las náyades eran ninfas que residían en los ríos y en las fuentes. Araujo
señala que “una náyade del tamaño de una Margaritifera (entre 14 y 17
centímetros) filtra hasta 50 metros diarios de agua. Y si tenemos en cuenta que
estas especies han vivido en colonias de hasta 700 ejemplares por metro
cuadrado, en un tramo de río de esta extensión filtrarían unos 35.000 litros de
agua al día”

 

Hoy en día, estas
“ninfas” son uno de los grupos de animales más amenazados del planeta.
Actualmente, en España sólo quedan 10 especies de náyades y su peligro de
extinción es alarmante. Seguramente, en las aguas dulces del Cretácico las
náyades formaban grandes poblaciones. El yacimiento de Cantabria muestra
ejemplares adultos y jóvenes de Protoanodonta 
conchae, que junto con otros moluscos de agua dulce, como los
gasterópodos del género Viviparus, son indicadores de un ecosistema de agua
dulce.

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No hay problemas, cada semilla sabe perfectamente como llegar a ser un arbol...
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